Wout is sinds januari 2022 één van de boeren op Lenteland-boerderij Strackxhoeve. Hier werkt hij samen met Brent en Rik aan het opbouwen van deze Kempische regeneratieve gemeenschapsboerderij.

Wout kwam ooit op het pad om boer te worden toen hij in Gent werkte bij het biologische en veganistische restaurant Lekker GEC. Hier werkte hij in de bediening en in de keuken. Gaandeweg ging hij zich afvragen waar de groenten eigenlijk vandaan kwamen en hoe ze groeien. Hij kwam terecht in de biologische landbouw en permacultuur. Vanuit een zorg voor de bodem en een zoektocht naar voedzame en geneeskrachtige gewassen, was de stap naar meerjarige gewassen en voedselbosbouw snel gemaakt. Het oogsten van meerjarige gewassen terwijl je als boer het systeem onderhoudt spreekt hem erg aan. Dat voelt voor Wout als een terugkeer naar de basis van het mens zijn, een terugkeer naar de tijd waarin we voedselverzamelaars waren.

Hij volgde een opleiding biologische landbouw, liep o.a. stage bij CSA de Goedinge, een leverancier van Lekker GEC en werkte tegelijkertijd ook in het restaurant. Zo stond hij de ene dag op het land, de andere in de keuken en de volgende aan tafel bij de gasten. Wout vond het geweldig om het verhaal over de herkomst van de producten te vertellen en leerde hoe belangrijk de betrokkenheid van de consument is. Zijn wens werd om een gemeenschap te betrekken bij een boerderij, van teelt tot oogst. Zo maak je de kringloop rond. Vaak zijn mensen enkel consument, straks zijn ze bij het hele proces betrokken, zeker als ze zelf ook oogsten in een meerjarig eetbaar ecosysteem. Het betrekken van mensen vindt Wout een cruciaal onderdeel van de voedseltransitie, omdat het de enige manier is om hen de meerwaarde te laten van de herstellende landbouw die we zo nodig hebben.

Wout liep stage bij verschillende voedselbossen en groentenbedrijven, leerde veel van Youtube-filmpjes en ontwikkelde zijn droom om op 5-10 hectare een eigen voedselbos te ontwikkelen. Toen stuitte hij op Lenteland en zag direct een match! Hij is super enthousiast om samen met de andere boeren nu zelf een boerderij op te zetten. “We zijn veel aan het leren. Dat er veel verschillende spelers en partners zijn, maakt het zo interessant!”